Stoffe und ihre Eigenschaften


Wissenschaftsgeschichte

Die Jagd nach Salpeter

Salpeter in BlumendüngerFoto: © Wilfried Probst

Einst war Salpeter hart umkämpft. Schließlich war es ein wichtiger Bestandteil von Schwarzpulver. Es gibt jedoch nur wenig natürliche Vorkommen. So mussten sich der Berufszweig der Salpetersiederer etwas einfallen lassen – egal zu welchem Preis.

von Wilfried Probst (bearbeitet von Nicola Holm)

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Im Zentrum sind die mit roten Verknüpfungen dargestellten und miteinander gekoppelten Stickstoff-Moleküle.Bild: Dr. Rian Dewhurst / Dr. Marc-André Légaré

Die Luft besteht zu über 78 Prozent aus Stickstoff, einem recht reaktionsträgen Gas. Doch benötigen alle Lebewesen Stickstoff beim Aufbau von Aminosäuren und mithin allen Proteinen. Daher wurde schon früh untersucht, wie der Stickstoff aus der Luft in reaktivere Verbindungen überführt werden kann. Aktuell werden neue Reaktionen des Stickstoffs erforscht, bei denen Stickstoffatome zu langen Kettenmolekülen verknüpft werden.

von Sylvia Feil

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WasserstrahlreflexionFoto: Stefan Schwarzer
WASSERSTRAHLREFLEXION AN NANOBESCHICHTETEN OBERFLÄCHEN

Du machst mich nicht nass!

Im Pflanzen- oder Tierreich können ganz unterschiedliche Oberflächen mit wasserabweisender Wirkung beobachtet werden. Eine wichtige Bedingung für diese (super)hydrohobe Eigenschaft ist eine vorliegende Mikro- und Nanostrukturierung des unpolaren Oberflächenmaterials.

von Stefan Schwarzer

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